Atardecer en la entrada al sitio del GTM.

Condiciones Meteorológicas

La estación meteorológica del GTM monitoriza el clima local y las condiciones atmosféricas a intervalos de algunos minutos. Se lleva un registro de las medidas de temperatura, presión, humedad, velocidad y dirección del viento, y la transparencia atmosférica (u opacidad) a 215 GHz. El Volcán Sierra Negra se localiza en latitudes tropicales, a 100 km al oeste del Golfo de México, y por lo tanto sufre variaciones climáticas estacionales entre los meses “húmedos” del verano (junio-septiembre) y los meses “secos” de invierno (octubre-mayo).

El proyecto GTM ha recopilado gran cantidad de datos de las condiciones radiométricas en el sitio. Entre 1997 y 2008, las mediciones de la opacidad atmosférica a 215 GHz (1.4 mm) demuestran que el sitio del GTM tiene una excelente transparencia a ondas milimétricas, con una opacidad media τ(215 GHz) < 0.12 (1er cuartil τ < 0.07 durante los meses secos de invierno, Fig. 1). Por lo tanto, será posible realizar observaciones a 340 GHz (850μm) cuando las condiciones sean óptimas en el invierno. Aún durante los meses de verano, el Volcán Sierra Negra es un excelente sitio para hacer observaciones a 3 mm.

Fig.1 Mediciones de la opacidad atmosférica en el sitio del GTM y sus variaciones durante el año.

Fig.1 Mediciones de la opacidad atmosférica (a 215 GHz) y sus variaciones a lo largo del año en el sitio del GTM.

Generalmente las condiciones meteorológicas (viento, temperatura, presión) en el sitio del GTM son relativamente benignas a pesar de la elevada altitud. En cuanto al desempeño de la antena, el factor meteorológico que más afecta es la velocidad del viento, ya que distorsiona la superficie primaria y afecta el apuntado del telescopio. La velocidad promedio del viento es 6 m/s, y la temperatura media oscila alrededor de 0° C con variaciones diurnas de 5° C. El GTM ha sido diseñado para tener precisiones de apuntado < 1 segundos de arco en condiciones de viento < 10 m/s, las cuales se cumplen 90% del tiempo.